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Características de los edulcorantes naturales y artificiales y su impacto en la salud

 

de la sección: Alimentación


En esta nota relacionaremos los efectos reales de los alimentos y bebidas light con su contenido en edulcorantes artificiales intensos, ya que a pesar de aportar menos calorías que los productos normales, no existen aún pruebas concluyentes que estos productos “light” contribuyan realmente a evitar el sobrepeso y la obesidad.
En la actualidad existen al menos 200 sustancias químicas con poder edulcorante, sin añadir calorías, o muy pocas, al alimento o bebida que se agrega.
El poder edulcorante es la capacidad para estimular el dulzor de una sustancia, y está establecido por comparación con el azúcar de mesa o sacarosa.


Tipos de edulcorantes


Los edulcorantes se pueden clasificar según su origen(naturales o artificiales) y su aporte calórico (nutritivos o no nutritivos) de la siguiente manera:
  • Edulcorantes nutritivos naturalesEdulcorantes y endulzantes naturales y artificiales
    Representados por el azúcar natural presente en los alimentos.
    • monosacáridos: glucosa, fructosa, galactosa.
    • disacáridos:sacarosa, lactosa, maltosa.
    • trisacáradios:maltotriosa, maniotrosa.

  • Edulcorantes nutritivos derivados de productos naturales
    • productos que provienen del almidón:glucosa, jarabe de glucosa e isoglucosa.
    • productos que provienen de la sacarosa:azúcar invertido.
    • azúcar-alcoholeso polioles: manitol, sorbitol, xilitol, malitol, lactitol.
    • neoazúcares: fructo-oligosacáridos.

  • Edulcorantes no nutritivos o intensos
    • edulcorantes químicos o artificiales: aspartame, acesulfame K, sacarina, ciclamato.
    • edulcorantes de origen vegetal:se extraen de algunas plantas, pero su uso en la actualidad es mínimo, debido a su elevado coste y la mayoría de ellos están en fase de experimentación. Ellos son: taumatina, esteviósido (stevia), monelina, dihidrocalcona.

Los aminoácidos glicina y triptofano, presentan sabor dulce y también se utilizan como aditivos edulcorantes.


Características de los edulcorantes polioles


En líneas generales podemos decir:
  • Los polioles o polialcoholes, endulzan menos que el azúcar común.
  • Se obtienen de manera industrial a partir del almidón de maíz, también se encuentran de forma natural en las frutas, aunque en pequeña cantidad.
  • Los polioles más utilizados son: sorbitol, manitol y xilitol.

Ventajas de los polioles:

  • son poco absorbidos por nuestro organismo, por eso aportan pocas calorías, es decir menos que el azúcar.
  • no aumentan el nivel de glucemia, por tanto son bien tolerados por los diabéticos.
  • no generan caries
  • al retener agua, mantienen a los alimentos y productos que se les agregan húmedos y frescos, por eso se los usa como aditivos.

Desventajas de los polioles:

  • si se consumen en grandes cantidades provocan diarrea y flatulencias.
  • no deben darse a los infantes menores de 3 años, ya que puede provocarles trastornos intestinales.


Características de los edulcorantes intensos


Con respecto a todos los edulcorantes químicos podemos decir que, todos ellos pueden ejercer efectos secundarios indeseables en nuestro organismo y que la mayoría de los alimentos o productos que tienen edulcorantes agregados no son muy saludables: refrescos, conservas, helados, caramelos, dulces, etc.
Nos vamos a detener en los edulcorantes intensos, ya que son los más potentes y los más usados en la industria. Se denominan intensos ya que con apenas unos miligramos tienen un gran poder edulcorante.
La posible toxicidad de estos edulcorantes ha sido siempre muy cuestionada, y aún hoy el debate continúa. Estados Unidos ha quitado de la lista de edulcorantes seguros a la sacarina y al ciclamato.

Los edulcorantes artificiales más usados y más criticados son: sacarina, ciclamato, aspartame y acesulfame K.

Ventajas de los edulcorantes artificiales:

  • No aportan energía en forma de calorías,
  • Son prácticos: debido a su presentación comercial.

Desventajas:

  • No son nutritivos, sólo aportan sabor dulce. Los edulcorantes intensos endulzan mucho más que el azúcar común o sacarosa;
  • Presentan riesgos para la salud o efectos indeseables;
  • Pueden producir aumento del apetito con la consiguiente ganancia de peso.


Los edulcorantes en los productos bajas calorías o light


Los productos light son quienes mas edulcorantes intensos tienen, y también en algunos de ellos se ven reducidas las grasas que contienen, por lo tanto dada la gran demanda que de estos productos existe citaremos, si al final son una solución o una trampa para la salud.

Beneficios y ventajas

  • Las ventajas de los productos light radica fundamentalmente en lo útil que resulta su consumo a aquellas personas que padecen de diabetes, obesidad, y demás enfermedades metabólicas, sin tener la necesidad de renunciar a los sabores que su paladar considere placenteros.

Desventajas o inconvenientes

"En muchos casos se suele experimentar un aumento real de ansiedad por lo dulce y comer más"
  • Inducen a un consumo excesivo: la mayoría de las personas que consumen estos productos al ver que son bajos en calorías , de forma inconsciente consumen más cantidad que si fuese el producto normal. Por lo tanto al final el recuento calórico total es mayor (más cantidad, más calorías).

  • Alimentos poco saludables y muy procesados: son muchos alimentos muy industrializados que han perdido parte de sus vitaminas, y que además contienen muchos aditivos alimentarios. En general, son alimentos poco recomendables desde el punto de vista de una alimentación saludable.

  • Efecto contrario al deseado: según los últimos estudios, se ha comprobado, especialmente con el aspartame, que puede provocar un aumento del apetito y por consiguiente del consumo de alimentos, provocando ganancia de peso.
    Al consumir estos productos, nuestro centro nervioso anuncia la llegada de azúcares. Pero si estos azúcares al final no llegan, nuestro sistema neurohormonal engañado reacciona como si realmente se hubiesen ingerido con el consiguiente aumento de peso corporal.


Consejos nutricionales


Para finalizar nuestro mejor consejo, será siempre consumir este tipo de productos de forma moderada o evitarlos, renunciando así al sabor dulce que nos proporcionan, pero garantizando al 100% nuestra salud.
Debemos estar muy atentos al consumir estos productos ya que en muchos casos se suele experimentar un aumento real de ansiedad por lo dulce y comer más, no logrando el efecto buscado a través de estos alimentos que es ¡COMER RICO SIN ENGORDAR!


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